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A origem do gato doméstico


26.SET.14 // SEX // UTILIDADE
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Como surgiram os bichanos, e como eles se aliaram aos seres humanos?

Começamos a história com o Proailurus, que viveu na Europa mais ou menos 25 milhões de anos atrás. Ele pesava cerca de 20kg e, segundo estudos genéticos, ele é o ancestral de todos os felinos que nós conhecemos hoje, do maior dos tigres ao menor dos gatinhos domésticos.

De lá pra cá, gerações e gerações de gatos foram se desenvolvendo, mudando e se adaptando ao ambiente, até chegarmos ao mais recente decendente do gatinho que talvez esteja aí deitado no seu colo enquanto você lê essa matéria.

Domesticação

A domesticação começou cerca de 10 mil anos atrás, com o gato selvagem africano, que apesar do nome, vivia também no Oriente Médio. E foi lá que os primeiros relatos de convívio com os gatos aparecem. 

Logo que o homem descobriu que podia armazenar comida, ele criou um novo problema: roedores começaram a invadir suas casas e depósitos e roubar os vegetais estocados.

Acredita-se que, ao contrário dos cães que muito provavelmente foram convidados a morar com humanos, os gatos abriram espaço eles próprios tirando proveito dessa situação. Como as cidades humanas estavam se tornando verdadeiros depósitos de roedores, os gatos acabaram migrando para lá. E como esse serviço prestado era muito bem vindo pelos humanos, os gatos não eram enxotados.

Os gatos que eram muito bravos e atacavam humanos tinham mais chances de serem enxotados ou mortos, enquanto os mais mansinhos iam ganhando espaço. Esse processo de seleção artificial - descartar gatos bravos, ficar com gatos mansos - foi, ao longo das gerações, moldando os gatos que nós temos hoje.

Porém, ao contrário dos cães da época, os gatos não eram alimentados pelos humanos, afinal se fossem alimentados não caçariam os ratos. Por conta disso os bichanos nunca perderam o instinto de caça e sobrevivência. Ainda hoje, um gato de rua se vira muito melhor do que um cão de rua, embora a situação dos dois seja triste e não deveria acontecer.

A origem das raças de gatos

Vimos ali atrás que os gatos mansos foram ganhando espaço através da seleção artificial. Foi também através da seleção artificial que as raças dos gatos foram sendo geradas.

Para ilustrar melhor esse caminho, vou contar a história do Sphynx, que é aquele gato sem pêlos. Ele é uma das raças mais novas de gatos, tendo sido reconhecida em 1998 apenas.

A origem deles é bem simples, na natureza volta e meia nasce um animal com alguma mutação genética, mesmo em humanos: crianças de cabelo branco, muito peludas, sem pelo nenhum, albinas, etc... Eis que em 1975 um gato no Canadá, por uma mutação dessas, nasceu sem pêlos.

Até aí, ok, era uma mutação natural. Porém, quando esse gato cresceu, ao cruzar com outras gatas, alguns dos filhotes nasceram sem pelos também. Os fazendeiros proprietários dos gatos começaram a separadamente cruzar apenas esses gatos sem pelos, irmão com irmã, mãe com filho, etc... E assim essa raça nova foi surgindo, todo o Sphynx é descendente desse primeiro gato que nasceu em 1975.

É por isso inclusive que os gatos (e cães) de raça costumam ter muitos problemas e doenças. Todos eles em suas origens são o resultado de cruzamento de familiares próximos, reduzindo a diversidade genética e assim aumentando a quantidade de problemas.



   

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